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161 bébé-tortues volés à La Vanille Crocodile Park - Presse


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Posted by Wes von Papineäu on January 20, 2000 at 21:10:34:

In Reply to: 164 Rare TOrtoises STOLEN posted by Annie Lancaster on January 20, 2000 at 19:05:11:

LE MAURICIEN (Mauritius) 20 January 2000 161 bébé-tortues volés à La Vanille Crocodile Park
150 tortues géantes (Aldabra tortoises) et 46 tortues étoilées de Madagascar (Radiatia tortoises) âgées entre 6 mois et deux ans ont été volées, vers 23h00 hier soir, à La Vanille Crocodile Park, Rivière-des-Anguilles. Ces reptiles étaient destinés à un projet de conservation initié par la Mauritius Wildlife Foundation (MFW) pour Maurice, Rodrigues et les îles des Mascareignes. Selon Owen Griffiths, directeur de La Vanille Crocodile Park, un réseau de trafiquants tchèque serait derrière ce vol. Une récompense de Rs 500 000 sera offerte à toute personne pouvant donner des informations susceptibles d'aider la police à retrouver les tortues.
C'est le gardien de sécurité Chengadoo, de service hier soir, qui a constaté le vol. L'accès aux quatre bassins où se trouvaient les tourtues a été forcé et le grillage tordu - des 190 tortues présentes, il n'en restait plus que 29. "I am shocked and devastated", devait nous déclarer Owen Griffiths, avant de poursuivre, "non pas par l'aspect financier que ce vol implique, mais parce que ceci remet en cause deux années de travail pour le repeuplement de ces espèces en voie de disparition dans la région. il s'agit d'un vol du patrimoine régional".
Le Managing Director de Bioculture Mauritius Limited, qui gère La Vanille Crocodile Park, explique que le plan de conservation de la MFW était quasiment complété et que l'objectif était de mettre ces tortues en liberté en mer dans les prochaines dix années. "La naissance en captivité d'une tortue géante est très difficile à obtenir. Nous sommes les seuls au monde à avoir réussi à le faire à cette échelle et tout notre travail est aujourd'hui anéanti", explique-t-il.
Selon la police, qui a ouvert une enquête pour trouver les auteurs de ce vol et les tortues emportées, les bébé-tortues sont estimés à environ Rs 4 M. "Leur valeur marchande sur le marché noir européen peut aller jusqu'à US $ 1 000 (environ Rs 25 000) l'unité", soutient M. Griffiths. "Les choses pressent pour retrouver la trace des responsables de cet acte", déclare-t-il. M. Griffiths est d'avis qu'un réseau de trafiquants thèques, qui a déjà opéré il y a deux ans à Madagascar, est lié à ce vol. "Le 8 mai 1996, 75 tortues étaient volées du Jersey Wildlife Beeding Centre et ont été emmenés en République tchèque. Il s'agit d'un réseau spécialisé de très gros trafiquants, conscients de la valeur de ces tortues. De petits voleurs ne s'intéressent pas à ces espèces", explique-t-il. Soulignons toutefois que la police n'était pas en possession d'informations confirmant cette éventualité à la mi-journée.
L'importance de l'enjeu que représente ces tortues de mer justifie, selon Owen Griffiths, la forte récompense de Rs 500 000 offerte à quiconque donnera des informations sérieuses qui permettraient de retrouver les reptiles. La Mauritius Wildlife Foundation a tenu, cet après-midi, une conférence de presse pour situer les conséquences du vol d'hier soir.




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